Le Patate fra storia, leggenda e linguaggio

Patate

 

Malgrado sia uno degli alimenti più versatili e diffusi delle nostre cucine , forse non tutti conoscono la vera storia della Patata. Oggi abbiamo deciso di raccontarvi alcuni segreti che la riguardano.

La Patata nella Storia

Apparse 8000 anni fa sul lago Titicaca, fra Bolivia e Perù, la patata fu portata in Europa nel 1500 dai conquistadores. A differenza di mais e pomodoro, non ebbe un successo immediato nel vecchio continente. Per molti secoli gli scienziati e i dottori si divisero: chi pensava che le patate fossero velenose, chi afrodisiache, chi portatrici di lebbra…

Facile da coltivare ed economica, si diffuse soprattutto fra i ceti poveri nel 1700, periodo di grandi carestie. Ma era in voga anche fra i nobili. La regina di Francia, Maria Antonietta, lanciò la moda di ornare i capelli con i fiori bianchi di patata…

La Rivoluzione delle Patate

Friedrich Engels dichiarò che la diffusione della patata rivoluzionò il mondo quanto la scoperta del ferro. Versatile e resiliente, è coltivabile ad ogni latitudine e si adatta a un’infinita varietà di abbinamenti. Fra i quali oggi in alcuni Paesi del mondo viene utilizzata anche come bevanda: in Russia, ad esempio, con la distillazione fornisce l’alcol per la vodka, mentre in Scandinavia per l’akvavit, la bevanda alcolica nazionale.

Ma la patata ha rivoluzionato persino il linguaggio. Chi parla in modo da non farsi capire ha “una patata in bocca”. Chi non è divertente ha lo “spirito di patata”. Un problema difficile da risolvere è “una patata bollente”. Cadere come “un sacco di patate” non è certo una cosa aggraziata.

Insomma, quando si parla di patate i misteri non finiscono mai. E c’è sempre qualcosa da scoprire…


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